坐拥金鸡母,Netflix 对苹果说不
2020-06-27

    坐拥金鸡母,Netflix 对苹果说不

苹果公司(Apple)今年 3 月发表影片订阅服务 Apple TV+,正式进军 OTT 影音串流服务。在 OTT 耕耘多年的 Netflix 却向苹果说「不」,对外宣称不会与苹果合作,理由显然与坚守平台以及原创作品这只「金鸡母」有关。

今年 3 月在 Netflix 洛杉矶总部举办的 Labs Day 活动,Netflix 执行长哈斯汀(Reed Hastings)谈到竞争对手时,称讚苹果是间很棒的公司。但他也表示,Netflix 希望人们用 Netflix 的服务收看 Netflix 的内容,不会去整合苹果的服务。

摊开 Apple TV+ 的合作伙伴名单,不乏知名影视创作者,包括奥斯卡导演史蒂芬史匹柏(Steven Spielberg)、电影「星际大战」(Star Wars)导演 J.J.亚伯拉罕(J.J.Abrams)、美国脱口秀女王欧普拉(Oprah Winfrey),还有美国女星珍妮佛安妮斯顿(Jennifer Aniston)、瑞丝薇丝朋(Reese Witherspoon)等,但这些都无法说服 Netflix 点头加入。

业界分析,Netflix 不愿携手苹果,可以从两个层面解读。第一,如果苹果影片订阅服务採取类似 App Store 的分润机制,苹果抽成恐影响 Netflix 的收入。第二,Netflix 擅长的内容推荐机制来自用户观看行为的相关数据,若把内容授权在苹果平台上播出,可能把珍贵的流量与数据拱手让人。

回顾 Netflix 过去 20 多年,可看出它如何一步步翻转影视产业。1997 年 Netflix 创立时只是一家提供线上影片租借服务公司,1999 年首创以固定月费无限租借光碟片的订阅服务,2007 年增加线上串流服务,于 2010 年把曾在全球拥有近万家分店的影音租片连锁业者百视达(Blockbuster)逼到破产。

Netflix 目前在逾 190 个国家与地区拥有超过 1.39 亿名付费会员,连外资也看好前景,吸引不少业者陆续投入 OTT。

2006 年全球电商龙头亚马逊推出 Amazon Prime 影片租借服务,提供包括亚马逊工作室原创内容的电视节目与影片。2007 年 NBC 等多家电视广播媒体成立网路电视

公司 Hulu,老牌付费电视媒体 HBO 则在 2010 年发布线上服务 HBO Go。

Netflix 吸引观众的关键,在于海量原创作品,随着订阅制带来稳定现金流。2013 年更以自製影集「纸牌屋」一战成名,Netflix 过去 6 年来持续扩大投资,2018 年投入超过百亿美元打造原创内容,试图拉开与竞争对手的差距。

2018 年第 4 季 Netflix 推出许多新作品,导致单季营业利益率年减 2.3 个百分点至 5.2%,所幸这些投资都获得回报。Netflix 电影和电视节目于 2019 年金球奖夺得 5 个奖项,得奖作品包括「好莱坞教父、内政保镳、罗马」。

Netflix 西班牙语原创影集「菁英杀机」上线 4 週内,在全球有超过 2,000 万用户收看;「安眠书店」与「性爱自修室」在上线 4 週内,估计有超过 4,000 万用户收看。去年 12 月 Netflix 发布了第一部成人互动电影「黑镜:潘达斯奈基」,让观众可以为主角做出选择,发展出不同的结局。

坐拥优质内容的 Netflix 就像不断推出强档新片的线上电影院,即使 2017 年调涨美国月费 3 次,用于支持原创内容的投资,2018 年 Netflix 美国用户数仍持续成长到超过 5,800 万人,反映出用户对 Netflix 内容具有相当高的黏着度。

Netflix 产品长皮特斯(Greg Peters)说,全球人口约 77 亿人,其中 15 亿人会讲英语,更只有 3.71 亿人、也就是全球人口约 5% 可以流利地说英语,但是大部分在好莱坞製作的国际内容都使用英语。

皮特斯表示,这样的落差代表着巨大机会,因为 Netflix 相信好的故事应该来自全世界各地,自从 6 年前开始投入自製影集,Netflix 就努力要在这个产业做到最好。

或许正是这样的自信与投资眼光,让 Netflix 有本钱拒绝加入苹果阵营,坚持走在自己的道路上。毕竟在影音串流的群雄割据战场上,能掌握平台资源与原创内容的业者,才有机会成为最后赢家。


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