一本天外飞来的古董书,为家族找回了祖母百年前的生活记忆
2020-06-14

    

一本天外飞来的古董书,为家族找回了祖母百年前的生活记忆

我们永远无法预料,一本书背后有多少故事的可能……;而这本天外飞来的古董书,则是为家族找回了祖母百年前的生活记忆。

2016 年 3 月,一本珍奥斯汀的《劝导》(Persuasion)被寄到了美国麻州的艾尔雪莉区立高中(Ayer-Shirley Regional High School),皮製的书封因为年代久远所以已经有些破烂,封面印有一个小小的金色马车浮雕,下面署名「JA」。翻开内页,出版年份:1818。

这本珍贵的奥斯汀古董书是由远在 1,400 公里外南卡州帕利斯岛(Pawleys Island, S.C.)的艾莉丝.班托(Alice B. Bantle)所捐赠,依照班托于随书寄上的信件所描述,这本书是在她母亲家的仓库中找到的,就和其他杂物堆在一起。班托的妈妈曾在麻州住过一段时间,她喜欢在拍卖会上用 50 美分或 1 美元的低价买一些「惊喜包」,显然还真的被她找到了惊喜。

这本书后来来到了艾尔雪莉高中的英文科召集人卡帕索(Eleanor Capasso)手中,私底下也是位珍本书蒐藏家的她说,当她发现这本书的时候完全控制不住自己的情绪,「能经手这样的初版书是所有英语老师的梦想」!

不过,虽然看起来很像流传了近两世纪的古董,但这本书很可能并非真的初版书。

根据《波士顿环球报》请哈佛大学英文文学教授及珍奥斯汀专家林区(Deidre Lynch)依照片鉴定的结果,1818 年初版的《劝导》应该是与珍奥斯汀最初的小说《诺桑觉寺》(Northanger Abbey)一起印行的四册套书,卡帕索收到的这本《劝导》看起来比较像是在 1899 年单独印行的版本。不过即使如此,这本书也有 100 年以上的历史。

依照书中内页的笔记所载,这本《劝导》最初的拥有人是一位名叫莉莉安.福勒德(Lillian M. Flo od)的年轻女孩, 在 1900 年 5 月,当时还是艾尔高中(艾尔雪莉区立高中前身)学生的她因为赢得某项校内比赛而得到这项奖品。

卡帕索在收到书之后,认为应该要把这本珍贵的书籍还给它真正的持有者,因此有意寻找这位福勒德女士的后代家人。不过,因为这则神秘的故事吸引了许多人的注意,所以《波士顿环球报》刊出这个消息后还不到一週,广大的网民们就帮卡帕索完成了她的任务。

透过美国各地网友的牵线,卡帕索最终找到了一对住在纽约的兄弟:彼得和约翰.摩西(Peter and John Moses)。

他们是莉莉安的孙子,摩西其实是她当时丈夫的姓。现年已经 72 岁的约翰坦言,家人对祖母过去的生活其实不甚了解,只知道她曾在麻州住过一段时间,并在 1940 年代和丈夫离了婚,直到 40 年后才以 99 岁的高龄去世,但没人知道这位祖母曾经有过这样一本书,又为什幺会遗落到拍卖会的杂物堆里。

约翰说这本书的到来引起了他们更深入了解自己家族故事的兴趣,他会将这本书当成祖母留下来的传家宝,并将它再传自己的女儿。巧的是,约翰的女儿刚好也是一位出版作家。

至于卡帕索,这趟寻书之旅对她来说完全是场只应书中有的冒险。「这会成为我笔下故事的养份,一个由一本书展开的美丽故事。」梦想成为小说家的她说。


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